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archéologie

  • Pays baltes - Des chevaux importés de Scandinavie à la fin de l'Âge Viking pour les derniers sacrifices païens en Europe

    Selon une récente étude de l'Université de Cardiff, des chevaux scandinaves ont traversé la mer Baltique à bord de navires vers la fin de l'Âge Viking, sur des distances atteignant 1500 km. Le prestige associé à cette importation serait notamment le principal critère de sélection des équidés qui furent sacrifiés lors des rituels funéraires des derniers païens du vieux continent.

    Le sacrifice et le dépôt de chevaux sont une composante importante des rites funéraires dans toute l'Europe préhistorique. Ils le sont d'autant plus dans la culture balte où ces pratiques ont persisté du Ier jusqu'au XIIIème siècle, comme le montrent diverses sources historiques: de nombreux objets équestres anciens ont été découverts sur les sites et des récits de voyages rapportent que les élites baltes buvaient du lait de jument fermenté. Cependant, parce que les Baltes ne furent alphabétisés qu'au moment de leur conversion au christianisme, la plupart des informations sur leur mode de vie, y compris leurs croyances païennes, proviennent des fouilles archéologiques.

    Dans une nouvelle étude publiée le 17 mai 2024 dans la revue Science Advances, les chercheurs de l'Université de Cardiff détaillent leur analyse biomoléculaire des restes sacrificiels de 80 chevaux provenant de 9 sites archéologiques de la région baltique orientale - le nord-est de la Pologne, la Lituanie et la province russe de Kaliningrad prise en sandwich entre ces deux pays. Les résultats qu'ils ont obtenus ont révélé que des chevaux, aussi bien mâles que femelles, étaient sélectionnés pour les sacrifices et que certains d'entre eux étaient importés de loin.

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  • Danemark - Ribe, plaque tournante de la première production de verre aux cendres de bois en Europe à l'Âge Viking

    En utilisant des méthodes géochimiques innovantes pour analyser les découvertes de tessons de verre à Ribe, la plus ancienne ville du Danemark, des chercheurs sont parvenus à dater la première production de verre à partir de cendres de bois en Europe occidentale. Selon eux, l'ampleur de cette industrie a eu un impact majeur sur la circulation du verre en Europe du Nord au IXème siècle. 

    "Northern Emporium", le projet de fouilles de la Fondation Carlsberg qui explore le rôle de Ribe dans les premiers réseaux urbains, a produit à ce jour le plus grand volume connu de découvertes de verre de tous les sites de l'Âge Viking en Europe du Nord.

    Tirant parti de la chronologie unique et extrêmement précise développée pour ce site commercial clé au centre UrbNet de la Fondation nationale danoise pour la Recherche, le géochimiste Gry Barfod du département de Géoscience de l'Université d'Aarhus, l'archéologue Lene Lund Feveile du Museum Vest, experte de renommée mondiale en matière de récipients en verre de l'époque viking, et le professeur Søren Michael Sindbæk de l'Université d'Aarhus, qui a dirigé en collaboration avec le Musée du sud-ouest du Jutland (Sydvestjyske Museer) les fouilles archéologiques à Ribe et supervisé le projet Northern Emporium, ont ​​pu déterminer l’arrivée des premiers récipients fabriqués avec du verre aux cendres de bois carolingien - soit le début de l’industrie du verre médiévale en Europe.

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  • Suède - Déformation du crâne et limage des dents, des marqueurs sociaux de l'Âge Viking à Gotland

    L'île suédoise de Gotland abrite les tombes des trois seuls squelettes de femmes au crâne allongé mis au jour en Scandinavie qui datent de l'Âge Viking, et concentre la moitié des 130 squelettes de sexe masculin répertoriés avec des dents liméesDans une récente étude, des chercheurs allemands se sont intéressés aux implications sociales de ces modifications corporelles artificielles et irréversibles.

    La déformation volontaire du crâne et le limage des dents sont deux formes de modification corporelle dont la dimension sociale a été largement étudiée, mais dans d'autres contextes culturels que celui des anciens Scandinaves de l'époque viking.

    Fort de ce constat, Matthias S. Toplak, directeur du Musée Viking d'Haithabu à Busdorf, et Lukas Kerk, doctorant à l'Université de Munster, ont cherché à mieux cerner la perception de ces corps humains artificiellement modifiés sur l'île de Gotland, à l'Âge Viking, en se fondant sur la documentation archéologique et les théories modernes de la communication. Les résultats de leur recherche ont été publiés le 24 février 2024 sur le site de Current Swedish Archaeology.

     

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  • Angleterre - Une épée viking repêchée dans un affluent de la Tamise

    Fin 2023, une épée a été trouvée dans une rivière de l'Oxfordshire lors d'une pêche à l'aimant. Les experts viennent de confirmer qu'il s'agit d'une arme viking, un artefact rarissime vieux d'environ 1200 ans.  

    La pêche magnétique consiste à lancer un puissant aimant dans l'eau afin de remonter des objets métalliques - qu'ils soient polluants pour l'environnement tels que d'anciens outils, des ustensiles ou des pièces automobiles, précieux tels que des bijoux ou des pièces de monnaie, mais aussi parfois dangereux comme des armes, des munitions ou même des bombes. 

    Trevor Penny, membre du club Thame Magnet Fishing, s'adonnait à cette activité le 10 novembre dernier le long de la rivière Cherwell, près d'Enslow, lorqu'il a fait la découverte. Il ne sortait de l'eau que des morceaux d'échafaudage et pensait manquer de chance ce jour-là, si bien qu'il n'a pas immédiatement reconnu de quoi il s'agissait lorsqu'il a remonté l'épée. "J'étais du côté du pont et j'ai crié à un ami de l'autre côté : 'Qu'est-ce que c'est?' Il est arrivé en courant et s'est exclamé: 'Ça ressemble à une épée'", se souvient-il.

     

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  • Norvège - Le premier marché du Rogaland datant de l'Âge Viking a peut-être été trouvé grâce au géoradar

    De nouvelles investigations avec un géoradar dans le sud-ouest de la Norvège, sur l'île de Klosterøy, ont permis de détecter la présence de plusieurs structures. D'après les archéologues, il s'agirait des vestiges d'un marché de l'Âge Viking - une découverte unique dans cette partie du pays. 

    Klosterøy, située au nord de Stavanger, dans le comté de Rogaland, est connue pour son riche patrimoine culturel. L'île abrite notamment le complexe monastique du Moyen Âge le mieux conservé en Norvège: le monastère d'Utstein. 

    C'est à cet endroit, et en collaboration avec les propriétaires des terres agricoles qui cernent le monastère, que des archéologues de l'Université de Stavanger (UiS) ont mené en Septembre 2023 de fructueuses prospections à l'aide d'un radar à pénétration de sol (RPS), autrement appelé "géoradar".

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  • Pologne - L'épée millénaire trouvée dans la Vistule appartenait-elle à un Viking?

    À Włocławek, la découverte par hasard d'une épée au fond de la Vistule a fait sensation. Elle daterait du IXème ou Xème siècle et pourrait avoir appartenu à un Viking - une hypothèse qui fait débat parmi les archéologues polonais.

    "Lors des travaux de restauration de l'état d'origine du fond du bassin de la marina de la rue Piwna, on a récupéré un objet qui a de grandes chances d'obtenir un statut UNIQUE", peut-on lire sur la page Facebook de l'OSiR.

    L'épée a été repérée vendredi 12 Janvier, un peu avant midi, par un employé de l'entreprise chargée du dragage du bassin portuaire du Centre de Sports et de Loisirs de la Vistule (OSIR), à Włocławek. Il a remarqué un objet oblong dans le limon remonté par l'excavatrice du fond du fleuve avant qu'il ne soit déversé dans une barge.

     

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  • Suède - De l'hygiène bucco-dentaire à l'Âge Viking, plus de 3000 dents analysées

    Des chercheurs ont étudié 3 293 dents afin d'évaluer la santé bucco-dentaire d'une communauté chrétienne de l'Âge Viking en Suède. Il s'avère qu'il était courant de souffrir de caries, de perte de dents et d'infections potentiellement mortelles, mais aussi - fait remarquable observé pour la première fois-  que certains ont parfois tenté d'y remédier.

    En 2005, à Varnhem, dans le comté de Västra Götaland, les archéologues ont mis au jour les vestiges de la plus ancienne église en pierre de Suède, construite au début du XIème siècle et précédée d'une église en bois encore plus ancienne, à proximité desquels se trouvait un cimetière contenant des milliers de tombes datant du Xème au XIIème siècle.

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  • Norvège - Une pièce d'or byzantine rarissime découverte dans le centre du pays

    La pièce d'or millénaire découverte cet automne dans le landskap de Valdres, à Vestre Slidre, est exceptionnelle. D'origine byzantine, les chercheurs s'interrogent: faisait-elle partie des trésors rapportés par Harald Hardrada de Constantinople?

    C'est un amateur de détection de métaux qui l'a trouvée l'automne dernier dans les montagnes de la commune de Vestre Slidre, alors qu'il arpentait les terres d'une ferme appartenant à des amis.

    "Elle est très bien conservée. L'or se conserve très longtemps", a déclaré May-Tove Smiseth, archéologue du comté d'Innlandet.

     

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  • Suède - Des tombes de l'Âge Viking découvertes dans le centre de Göteborg

    Deux tombes ont été mises au jour par les archéologues du musée de la ville de Göteborg lors d'une fouille préventive dans un parc. Datées du début de l'Âge Viking, elles sont la preuve que des anciens Scandinaves ont vécu à l'emplacement de l'actuel centre-ville.

    "Ce sont des vestiges tout à fait uniques. Les découvertes de la fin de l'Âge du Fer, souvent appelé Âge Viking, sont loin d'être courantes dans le centre de Göteborg", explique Ulf Ragnesten, archéologue au Musée municipal de Göteborg.

     

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  • Danemark - Une halle de l'Âge Viking pas comme les autres à Rødbyhavn

    Une halle atypique de l'Âge viking, mise au jour en 2021, résiste à toutes les tentatives d'interprétation des archéologues. Il s'agit du plus grand bâtiment de l'île de Lolland datant de cette époque. 

    La halle viking découverte à Rødbyhavn occupait une place importante dans le paysage de l'île vers l'an 900. Située au sommet d’une colline près de la mer, elle devait probablement avoir l'air impressionnante.

    Pourtant, malgré des recherches approfondies, les archéologues ne savent toujours pas pour quelle raison elle a été construite et ce à quoi elle servait. "Le bâtiment est atypique, tant par sa construction que par son implantation dans le paysage. Il se démarque complètement de ce que l'on s'attend à voir", a déclaré Bjørnar Måge, inspecteur du Musée Lolland-Falster et responsable des fouilles de la halle en 2021.

     

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  • Norvège - Deux artefacts en argent de l'Âge Viking découverts à l'intérieur des terres

    À un jour d'intervalle, deux artefacts en argent ont été découverts par un amateur de détection de métaux dans un champ du comté d'Innlandet. Il s'agit d'un fragment de bracelet et d'une pièce de monnaie datant de l'Âge Viking. 

    Le 28 Octobre dernier, ni la température juste en-dessous de zéro, ni la neige, n'ont empêché Jørgen Strande de sortir avec son détecteur de métaux. C'est ce jour-là qu'il a trouvé, à sa plus grande surprise confie-t-il, le bracelet en argent:  "J'étais vraiment sous le choc. Je suis resté assis par terre pendant 30 minutes rien qu'à le regarder".

     

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  • Danemark - L'identité du sculpteur de la pierre de Jelling et le pouvoir de la reine Thyra révélés grâce à l'imagerie numérique

    Dans le cadre d'une nouvelle recherche du Musée national, la numérisation 3D a permis de révéler qui se cache derrière les runes de l'emblématique pierre de Jelling. De surcroît, cette découverte lève le voile sur la place de premier ordre qu'aurait occupée la reine Thyra, épouse du premier roi du Danemark au Xème siècle

    L'ensemble de Jelling formé par deux tumuli, deux pierres runiques et l'église est inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1994. Tandis que la grande pierre de Jelling, représentée dans tous les passeports danois, commémore l'acte de naissance du pays il y a 1000 ans, sous le règne de Harald "à la Dent bleue" (Blåtand, en vieux norrois) qui unifia le Danemark et la Norvège et christianisa les Danois, les deux tertres funéraires sont traditionnellement associés à ses parents, Gorm et Thyra.

    Les archéologues et les historiens savent peu de choses au sujet de ces derniers, si ce n'est que le nom de Thyra apparaît sur les pierres runiques de Jelling, ainsi que plusieurs autres de la région.

     

     

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  • Danemark - Des vitres aux fenêtres de l'Âge Viking

    Les ouvertures vitrées ne seraient pas apparues avec les églises et les châteaux au Moyen Âge. D'après une nouvelle étude, les fenêtres des bâtiments occupés par les dignitaires des sociétés scandinaves étaient déjà équipées de vitres au début de l'Âge Viking.

    Au cours des 25 dernières années, les archéologues ont découvert de remarquables quantités de fragments de verre plan lors de 6 fouilles réalisées sur des sites de l'Âge Viking, dans le sud de la Suède (Birka et Uppåkra), au Danemark (Sorte Muld, Strøby Toftegård et Tissø) et dans le nord de l'Allemagne (Haithabu). 

    Torben Sode, chercheur indépendant, Mads Dengsø Jessen, chercheur au Musée national de Copenhague, et Bernard Gratuzé, directeur de Recherche à l'Institut de Recherche sur les Archéomatériaux au Centre Ernest-Babelon de l'Université d'Orléans ont examiné leur composition chimique, leur distribution, leur provenance et leur potentielle utilisation à l'époque viking. 
     

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  • Estonie - Les traces d'un village de l'Âge Viking découvertes à Viru-Negula

    Près d'une douzaine de squelettes ont été mis au jour par les archéologues près de l'église paroissiale de Viru-Negula. Mais d'autres découvertes indiqueraient que l'église et son cimetière ont été édifiés sur le site d'une colonie viking.

    Planifiées dans le cadre de travaux routiers, les deux semaines de fouille préventive menées dans la petite municipalité rurale de Viru-Nigula, dans le comté de Lääne-Viru, au nord de l'Estonie, ont pris fin le 1er Octobre.

    Grâce à elles, les chercheurs ont pu confirmer leur hypothèse selon laquelle le cimetière et l'église auraient été construits à l'époque médiévale sur le site d'une ancienne colonie viking.

     

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  • Norvège - Premiers artefacts de l'Âge Viking découverts sur l'île de Jomfruland

    En tentant de retrouver un bijou perdu dans son jardin, la famille Aasvik en a découvert deux, vieux de plus de 1000 ans. Il s'agit des premiers artefacts de l'Âge Viking mis au jour sur l'île de Jomfruland.

    Fin Septembre, dans le sud de l'archipel de Kragerø, Jan Erik Aasvik, âgé de 39 ans, s'est mis en tête de retrouver une boucle d'oreille en or égarée par sa mère dans le jardin. Pour ce faire, il a utilisé un détecteur de métaux dont il s'était rarement servi jusqu'alors. 

     

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  • Allemagne - Nouvelle preuve d'un commerce à longue distance au début de l'Âge Viking grâce aux peignes de Hedeby

    Une analyse de peignes fabriqués à partir de bois de cervidés a été réalisée par des chercheurs d'Allemagne et des Universités de York, Stockholm et Barcelone. Elle jette un nouvel éclairage sur les routes commerciales des Vikings, révélant des liens entre l'Arctique et les confins de l'Europe continentale.

    Les résultats de l'étude, publiée en Août 2023 dans la revue scientifique Antiquity, fournissent la preuve de liens commerciaux sur des centaines de kilomètres entre la ville de Hedeby (Haithabu), dans l'actuel land allemand du Schleswig-Holstein, soit la plus grande agglomération urbaine au nord de l'Europe, et les hautes terres de Scandinavie, au début de l'Âge Viking.

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  • Suède - Des agrafes de l'Âge Viking découvertes grâce à un garçon de 8 ans à Gotland

    Alors qu'il se rendait à la plage pendant ses vacances, Bruno Tillema, âgé de 8 ans, a trouvé un remarquable objet: une agrafe en bronze de l'époque viking. Une découverte qui a permis aux archéologues d'en faire une autre. 

    "Nous passions nos vacances d'été à Gotland", a déclaré le père de l'enfant, Andreas Tillema. "Nous venions de lui donner un livre sur les fossiles, raison pour laquelle il scrutait attentivement le sol."

     

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  • Norvège - Un trésor d'artefacts en argent de l'Âge Viking mis au jour à Engeløya

    Au début du mois d'août, deux amateurs de détection de métaux ont fait une découverte exceptionnelle sur l'île d'Engeløya. Les artefacts en argent appartiennent à un authentique trésor de l'époque viking, confirment à présent les archéologues.

    Dans une zone de pâturage de la municipalité de Steigen, à Vinjen, les détectoristes Håvard Børvik et son ami Einar-Arve Lagård ont déterré 3 bracelets en argent de l'époque viking qui se trouvaient à environ 7 centimètres sous la surface du sol, au milieu de gros rochers. "C'est le genre de découverte que vous espérez lorsque vous faites une sortie. Trouver de tels objets de l'Âge Viking est un rêve", a déclaré Håvard Børvik.

     

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  • Île de Man - Deux croix de l'Âge Viking découvertes grâce à une tempête

    Des pierres sculptées sont apparues lors de l'effondrement d'une partie du mur d'enceinte du cimetière de l'église Saint-Patrick, à Jurby. Vieilles de 1000 ans environ, il s'agit de deux croix qui témoignent du christianisme primitif au sein de la colonie viking de l'Île de Man.

    "C'est un symbole de l'importance de l'ensemble du site patrimonial. Cela montre que nous continuons à trouver des choses et qu'il reste encore probablement beaucoup à découvrir", a déclaré à BBC News celle qui la première a repérée les pierres, Sandra Kerrison.

     

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  • Norvège - "Fermiers à terre, Vikings en mer": des tombes inconnues et des traces d'habitations refont surface grâce au géoradar

    L'automne dernier, les archéologues ont découvert à plusieurs endroits le long du fjord de Trondheim, un certain nombre de tombes jusqu'alors inconnues et des traces de peuplement qui ne sont plus visibles à l'œil nu. Les données du géoradar pourraient les aider à faire la lumière sur la formation de l'État et le changement de religion en Norvège il y a mille ans.

    Le projet de recherche "Fermiers à terre - Vikings en mer", dirigé par l'archéologue Geir Grønnesby du Musée de l'Université norvégienne des Sciences et de la Technologie (NTNU), a pour objectif d'étudier l'évolution de la société et les événements qui ont conduit à la célèbre bataille de Stiklestad, le 29 Juillet 1030 - et tout particulièrement les changements historiques majeurs qui se sont produits dans le district de Nordmøre et le comté du Trøndelag.

    Pour commencer, 3 localités s'étendant sur 35 hectares ont fait l'objet d'un sondage par un radar à pénétration de sol motorisé durant 2 semaines à l'automne 2022: Storfosna (commune d'Ørlandet), Vinne (commune de Verdal), Vinnan et Auran (commune de Stjørdal).

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